Hace dos mil años, podría haber sido el Valle de Napa de Mesopotamia. Hoy, la antigua fábrica de vino asiria se encuentra entre grandes tallas de piedra junto a un canal de irrigación de casi 4 millas cerca de Khannis en el norte de Irak.

Las 14 cuencas de piedra cortadas en roca blanca se utilizaron una vez durante el reinado del rey asirio Senaquerib a finales del siglo VIII y principios del VII a. C. para la elaboración de vino a gran escala, según el equipo de arqueólogos del Departamento de Antigüedades de Dahuk. El equipo dio a conocer el descubrimiento la semana pasada junto con sus colegas de la Universidad de Udine en Italia. Se cree que es el lagar industrial más antiguo descubierto en el norte de Mesopotamia. 

Pero fueron 12 paneles tallados en piedra caliza encontrados en la orilla oriental del canal Faidi, justo al norte de Mosul, los que fueron el descubrimiento más preciado, según Daniele Morandi Bonacossi, profesor de Arqueología del Cercano Oriente en la Universidad de Udine y director de Land of Proyecto Arqueológico de Ninevah en la región de Kurdistán en Irak. Los relieves, que miden casi 17 pies de ancho y 7 pies de alto, representan a reyes asirios rezando a los animales y deidades sagrados, incluida Ishtar, la diosa del amor y la guerra. Fue la primera vez en más de 150 años que los arqueólogos pudieron encontrar grandes relieves rocosos asirios en Irak.

Sin embargo, proteger los descubrimientos presenta nuevos desafíos. La atmósfera erosiona esculturas dejadas desprotegidas del calor, la lluvia y los fuertes vientos. Los arqueólogos en Dahuk ahora se están preparando para instalar cubiertas de lluvia sobre los relieves durante el invierno. También han traído geólogos e hidrólogos para estudiar el estado de los relieves.

Bekas Brifkany, director de antigüedades en la gobernación de Dahuk, dijo que su oficina ha estado estudiando las precipitaciones en la región durante los últimos 20 años. Ese número, dijo, ayudará a determinar mejor cómo proteger estos sitios de los factores naturales.

Si estos sitios sobreviven a los elementos, tendrán que competir con los saqueadores. El monitoreo de los sitios arqueológicos se disolvió después de la invasión de Irak liderada por Estados Unidos en 2003, y se expandió el comercio ilícito de antigüedades. Los tratos clandestinos alcanzaron nuevos niveles en solo los últimos siete años con el avance del Estado Islámico que trajo consigo una destrucción invisible para financiar sus operaciones terroristas.

Durante años, la inteligencia iraquí intentó rastrear los artículos robados. En un caso, una pista llevó a la policía a un cobertizo oxidado en el este de Bulgaria que contenía una tableta que data de hace casi 5.000 años. 

A medida que mejoraba la situación de seguridad, aumentaba la repatriación de antigüedades. En agosto,  17.000 artefactos arqueológicos regresaron al país. Ahora se sientan junto a piezas históricas como la Gilgamesh Dream Tablet en el Museo Nacional Iraquí, que reabrió este verano. 

Pero la expansión de las ciudades cercanas continúa invadiendo esta historia. En Faida, se construyeron cuatro fábricas de cemento y ladrillos a una distancia de 20 metros (65 pies) del antiguo canal asirio. En Khannis, algunos relieves de piedra yacían entre basura y grafitis. Y un relieve rocoso quedó parcialmente destruido cuando un ganadero intentó construir un establo más grande, por lo que arrasó con una excavadora hacia un acantilado y destruyó la parte superior de la talla de piedra.

Organizaciones como la Fundación ALIPH en Ginebra y la Fundación Gerda Henkel en Dusseldorf están trabajando para proteger estos sitios contra los merodeadores. Se construyó una cerca de casi 2 millas alrededor del descubrimiento de Faidi que incluye un guardián del sitio y marcadores para indicar la historia de la región

Pero el tiempo no está de su lado. Morandi Bonacossi dijo que los sitios están «en gran peligro».

«Los arqueólogos iraquíes y los arqueólogos extranjeros han estado llamando a la comunidad internacional durante décadas con la esperanza de poder mantenerla bajo control», dijo. «Realmente ha sido un problema tremendo y traumático no solo para Irak sino también para la comunidad internacional».

Devolver las piezas a Irak se ha convertido en un punto de controversia para algunos en la comunidad asiria moderna que dicen que la situación de seguridad sigue siendo inestable y conducirá a un ciclo repetido de tráfico.

Jenan Younis es una asiria que creció en Londres. Los artefactos en el Museo Británico son lo más cerca que ella ha estado de su tierra natal. Aunque cree que los artículos pertenecen al lugar donde se originaron, dijo que las autoridades no han demostrado que puedan proteger estos hallazgos. Younis tiene sentimientos encontrados sobre los descubrimientos de Faidi y Khannis. «Su destino, lamentablemente, es demasiado predecible», dijo. «Están mucho más seguros si se dejan bajo tierra».

Un león tallado espera a los visitantes a la entrada del Museo Nacional Duhok en la capital provincial.

Futuro incierto de la arqueología en Duhok

Bekas Brifkany, director general de Antigüedades de Duhok ha acusado al ejército turco de destruir el castillo de Barokh, en una operación transfronteriza reciente (incursión militar fuera del territorio turco) en la que los soldados utilizaron excavadoras para establecer puestos de avanzada, además de bombardear el antiguo castillo de Qumri en Barwari Bala.

Según funcionarios, al menos 79 sitios conocidos se encuentran en áreas de los distritos de Amedi y Zakho, donde los continuos ataques aéreos turcos en Duhok están poniendo en peligro antigüedades.  Duhok, en el norte de Bashur, está rodeada de pruebas de esta historia antigua. Cerca se encuentra la cueva de Charsteen, que se cree que es un templo de fuego de Zoroastro del período Furthian, y una segunda cueva de montaña está cerca en el sur.

 

Fuentes: Al-monitor